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スポーツライター野口美恵のプレスルーム 大会のみどころ

羽生、宇野ら男子は4回転の作戦が重要
女子はロシア4人との激戦に、宮原が挑む

文・野口美恵(スポーツライター)

シーズン前半の世界一を決定する「グランプリファイナル2016」が12月8日~11日、フランスのマルセイユで開かれる。GPシリーズを勝ち残った男女上位6名ずつのトップ選手によるハイレベルな争いが期待できる。日本からは、男子は羽生結弦と宇野昌磨、女子は宮原知子が参戦。また同時開催となるジュニアのGPファイナルにも紀平梨花、坂本花織、本田真凜が出場しており、見逃せない一戦となりそうだ。

男子は、フリーで4回転5本の選手も
見逃せない歴史的なジャンプ合戦

男子は、昨年から大きな時代の変革期を迎えている。2010年バンクーバー五輪で4回転を跳ばない五輪王者が誕生してからわずか6シーズン。4回転ジャンプは「複数種類」「複数本」が当たり前になった。しかもショートで4回転2本という選手が一気に増えた上、フリーでは5本も挑戦する若者まで現れている。4回転の大技を次々と繰り出し合い、歴史に残る4回転合戦が繰り広げられることだろう。

もちろん優勝候補筆頭は、羽生結弦。昨季の同大会では330.43点という歴史的なハイスコアをマークし、この記録を打ち破る可能性がある選手は、世界には皆無という状況。羽生自身も新シーズンを迎え、自身の記録との戦いになっている。今季は新たに4回転ループを加え、フリーでの4回転は、昨季の3本から4本へと増加。もしすべてのジャンプが決まれば、昨季マークした世界記録をまた更新することは確実だ。

一方、羽生と同門のハビエル・フェルナンデス(スペイン)も譲らない。昨季は世界選手権で314.93点をマークしての金メダル。300点超えを果たしているのは羽生とフェルナンデスのみという2強時代に突入している。フェルナンデスの4回転は「ショート2本、フリー3本」で昨季と同様の組み合わせ。昨季はまだ全ジャンプをパーフェクトでこなしていないため、今季はジャンプの成功率と質を高め、さらなる進化を目指している。

また長いこと男子のトップグループに君臨している25歳のパトリック・チャン(カナダ)も、五輪前のシーズンということもあり今季は調子を上げてきた。これまでは4回転ジャンプに頼らない、基礎スケーティングと表現力が強みだった。しかし昨季からの劇的な4回転“複数化”時代において、2種類目の4回転の練習に取り組み、フリーでは4回転3本を入れている。ジャンプが決まれば、高い演技構成点が期待できるチャンも表彰台候補だ。

また日本からは、4回転フリップをギネス認定された18歳、宇野昌磨が出場する。トウループとフリップの2種類の4回転を武器に、300点超えの王者たちへと挑む。すでにアメリカ杯のフリーでは「4回転3本」を成功させており仕上がりは上々。どこまで王者達に迫れるか、メダルも期待される。

そして話題を呼んでいるのは、今季シニアデビューの17歳、ネイサン・チェン(米国)。4種類の4回転を持つジャンプの天才である。フリーで「4回転5本」に挑戦しており、もしGPファイナルで成功させれば、前代未聞の「基礎点」そして「総要素点」が記録されることだろう。

また27歳のアダム・リッポンは、シニア9年目にして初のGPファイナル出場。長年苦しんだ4回転ルッツをいったん止めて、今季は4回転トウループに切り替えたことで、成功率は上がっている。独創的な振り付けと、音楽を身体全体で表現する力があり、エンターテイメント性ではトップといえる選手だ。

それぞれ4回転の本数、正確さ、そして表現力など、違う個性をぶつけあう一戦となるだろう。

女子はミスが1つも許されない激戦
本番での精神力が勝負のカギ

男子が4回転を繰り出し合う派手な戦いなのに対して、女子のジャンプ構成はほぼ横一線。ミスをした者が脱落するという、シビアで厳しい精神の戦いとなる。誰もが「3回転+3回転」またはそれと同等の連続ジャンプを最高難度の技として織り込み、その正確さと質を競う状況だ。

その中で、一歩抜けているのはエフゲニア・メドベデワ(ロシア)。昨季にシニアデビューしてから、安定感を保ち続けている脅威の17歳である。「3回転+3回転」の成功率はほぼ100%。さらにジャンプに余裕があるため、手を上げて跳んだり、難しい入り方をするなど、加点を稼ぐ。スピン、ステップの技術も卓越し、さらに深い曲想表現までできるというオールラウンダーの彼女。優勝を狙うというよりは、自己ベストの更新に向けて、さらなる演技のクオリティを追求している。

またメドベデワを追い掛けるようにして、ロシア女子3人が熾烈な争いを繰り広げる。アンナ・ポゴリラヤは、2013-2014シーズンからGPファイナルまで駒を進めながらもメダル獲得はまだない。ジャンプが安定した今季こそ、初のメダルを手にしたいところだ。

また身長の伸びとともに苦しんできたエレーナ・ラジオノワも、やっと成長が落ち着き、今季はジャンプの質が上がってきた。シニアデビューした2013-2014シーズンに比べて大人びた演技力も身につき、表現力の幅も拡大。およそ2年に及ぶスランプから脱出し、GPファイナルで頂点に立つ可能性もある。

そして今季シニアデビューのマリア・ソツコワは、ロシアが長年温めてきた、スタイル抜群の美女。身長170センチの長身ながら、成長が落ちついたことで今季はジャンプの成功率が高まった。可憐で叙情的な表現力も魅力的で、順位に関わらず大会に華を添えてくれそうだ。

ロシア勢4人に挑むのは、カナダの20歳ケイトリン・オズモンドと、宮原知子。オズモンドはここ数年のケガとの格闘を乗り越え、精神的に成長した。今季は思い切りスケートをできる嬉しさと、カナダの選手らしいパワフルさが合わさり、スカッとするほど豪快な「3回転+3回転」をきめている。

また宮原は、珍しくミスに苦しんだ今季前半だったが、NHK杯フリーでその復帰の手ごたえを掴んだ。今季は、ショートは可憐に、フリーは力強くといったように、新しい表現領域に挑戦中。少しずつ、しかし確実に進化していく宮原は、シーズンによって波のあるロシア女子にとっては脅威だろう。

女子は、ジャンプの質や演技に差はあるものの、ジャンプの成功次第で簡単に得点は逆転できる。ミスが許されない精神戦をどう切り抜けるか。選手のメンタル面での成長と、その背景のストーリーに注目したい。

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